Los Lipidos

Los lípidos son moléculas que contienen hidrocarburos y constituyen los bloques de construcción de la estructura y función de las células vivas. Ejemplos de lípidos incluyen grasas, aceites, ceras, ciertas vitaminas (como A, D, E y K), hormonas y la mayor parte de la membrana celular que no está compuesta de proteínas.

Los lípidos no son solubles en agua ya que no son polares, pero por lo tanto son solubles en disolventes no polares como el cloroformo.

Lípidos, cualquiera de un grupo diverso de compuestos orgánicos incluyendo grasas, aceites, hormonas y ciertos componentes de membranas que se agrupan porque no interactúan apreciablemente con el agua.

Un tipo de lípidos, los triglicéridos, son secuestrados como grasa en las células adiposas, que sirven como depósito de energía para los organismos y también proporcionan aislamiento térmico. Algunos lípidos, como las hormonas esteroides, sirven como mensajeros químicos entre células, tejidos y órganos, y otros comunican señales entre sistemas bioquímicos dentro de una sola célula.

Las membranas de las células y orgánulos (estructuras dentro de las células) son estructuras microscópicamente delgadas formadas por dos capas de moléculas fosfolípidas.

Las membranas funcionan para separar las células individuales de sus ambientes y para compartimentar el interior de la célula en estructuras que llevan a cabo funciones especiales.lipidos

Tan importante es esta función de compartimentalización que las membranas, y los lípidos que las forman, deben haber sido esenciales para el origen de la vida misma.

El agua es el medio biológico -la sustancia que hace posible la vida- y casi todos los componentes moleculares de las células vivas, ya sea que se encuentren en animales, plantas o microorganismos, son solubles en agua.

Las moléculas como las proteínas, los ácidos nucleicos y los carbohidratos tienen una afinidad por el agua y se denominan hidrófilas («amantes del agua»). Sin embargo, los lípidos son hidrofóbicos («temerosos del agua»). Algunos lípidos son anfípticos: parte de su estructura es hidrófila y otra parte, generalmente una sección más grande, es hidrofóbica.

Los lípidos anfipáticos presentan un comportamiento único en el agua: forman espontáneamente agregados moleculares ordenados, con sus extremos hidrofílicos en el exterior, en contacto con el agua, y sus partes hidrofóbicas en el interior, protegidas del agua. Esta propiedad es clave para su papel como componentes fundamentales de las membranas celulares y organolépticas.

Aunque los lípidos biológicos no son polímeros macromoleculares grandes (por ejemplo, proteínas, ácidos nucleicos y polisacáridos), muchos se forman por el enlace químico de varias moléculas pequeñas.

Muchos de estos bloques de construcción molecular son similares, u homólogos, en estructura. Las homologías permiten clasificar los lípidos en unos pocos grupos principales: ácidos grasos, derivados de los ácidos grasos, colesterol y sus derivados, y lipoproteínas. 

¿En qué consisten los lípidos?

Los lípidos están compuestos principalmente de hidrocarburos en su forma más reducida, lo que los convierte en una excelente forma de almacenamiento de energía, ya que cuando se metabolizan los hidrocarburos se oxidan para liberar grandes cantidades de energía. El tipo de lípido que se encuentra en las células grasas para este propósito es un triglicérido, un éster creado a partir de glicerol y tres ácidos grasos.

El exceso de carbohidratos en la dieta se convierte en triglicéridos, lo que implica la síntesis de ácidos grasos de acetilo-CoA en un proceso conocido como lipogénesis, y tiene lugar en el retículo endoplásmico.

En animales y hongos, una sola proteína multifuncional maneja la mayoría de estos procesos, mientras que las bacterias utilizan múltiples enzimas separadas. Algunos tipos de ácidos grasos insaturados no pueden sintetizarse en las células de los mamíferos, por lo que deben consumirse como parte de la dieta, como el omega-3.

El acetilo-CoA también participa en la vía del mevalonato, responsable de la producción de una amplia gama de isoprenoides, que incluyen lípidos importantes como el colesterol y las hormonas esteroides.

Lípidos hidrolizables y no hidrolizables

Los lípidos que contienen un grupo funcional de ésteres son hidrolizables en agua. Estos incluyen grasas neutras, ceras, fosfolípidos y glicolípidos. Las grasas y los aceites están compuestos de triglicéridos, compuestos de glicerol (1,2,3-trihidroxipropano) y 3 ácidos grasos para formar un triéster.

lipidosLos triglicéridos se encuentran en la sangre y se almacenan en las células grasas. La hidrólisis completa de los triacilgliceroles produce tres ácidos grasos y una molécula de glicerina.

Los lípidos no hidrolizables carecen de tales grupos funcionales e incluyen esteroides y vitaminas liposolubles (A, D, E y K).

Ácidos Grasos

Los ácidos grasos son ácidos carboxílicos de cadena larga (típicamente 16 o más átomos de carbono) que pueden o no contener dobles enlaces carbono-carbono. El número de átomos de carbono es casi siempre un número par y normalmente no está ramificado. El ácido oleico es el ácido graso más abundante en la naturaleza.

Éstos son ésteres con ácidos carboxílicos de cadena larga y alcoholes de cadena larga. Grasa es el nombre dado a una clase de triglicéridos que aparecen como sólidos o semisólidos a temperatura ambiente, las grasas están presentes principalmente en los animales.

Los aceites son triglicéridos que aparecen como líquidos a temperatura ambiente, los aceites están presentes principalmente en las plantas y a veces en el pescado.

Mono/Poliéster insaturado y saturado

Los ácidos grasos sin doble enlace carbono-carbono se denominan saturados. Los que tienen dos o más enlaces dobles se llaman poliinsaturados. El ácido oleico es monoinsaturado, ya que posee una doble unión simple.

Las grasas saturadas son típicamente sólidas y se derivan de animales, mientras que las grasas insaturadas son líquidas y generalmente se extraen de las plantas.

Las grasas insaturadas asumen una geometría particular que impide que las moléculas se empaqueten tan eficientemente como lo hacen en las moléculas saturadas, lo que lleva a su propensión a existir como un líquido en lugar de como un sólido. Por lo tanto, el punto de ebullición de las grasas insaturadas es inferior al de las grasas saturadas.

Referencias

 

 

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